నక్షత్రదోషాలు

కొన్ని వారాలు బట్టి మా ఊరి థియేటర్లలో ఆడుతున్న “Das Schicksal ist ein mieser Verräter” అన్న సినిమా గురించి నాకు కుతూహలంగా ఉండింది. తరువాత ఒక స్నేహితురాలి పుణ్యమా అని అది “The Fault in our stars” కి జర్మన్ డబ్బింగ్ అని తెలిసింది. ఆ పేరు వినగానే ఏమిటో, వెంటనే ఆ సినిమా చూడాలనిపించింది – ఇలా అనిపించిందో లేదో, అలా‌ కేవలం మూడే మూడు షోలకి ఆ సినిమా ఆంగ్ల మూలం మా ఊళ్ళో థియేటర్ కి వచ్చింది!

కథ విషయానికొస్తే, ఇది అదే పేరుగల ఒక నవల ఆధారంగా తీశారట. ఇద్దరు క్యాన్సర్ వ్యాధికి గురైన టీనేజర్ల మధ్య చిగురించిన స్నేహం, ప్రేమ, వారి రోగావస్థ – ఇవి ప్రధానాంశాలు. గీతాంజలి సినిమా తరహా కథ.
కథ విస్తారంగా తెలియాలనుకుంటే వికీ పేజీలో ఉంది.

ఇక, నాకు నచ్చిన అంశాలు:

౧. సినిమాలో కొన్ని సంభాషణలు బాగా రాశారు. కొన్ని తెలివిగా రాశారు అనిపించింది. అక్కడక్కడా ఉన్న హాస్యం కూడా బాగుంది.

౨. ఆ ప్రధాన పాత్రధారులు ఇద్దరూ బాగా చేశారు. వయసులో చిన్నవారే అయినా భారీ పాత్రలు బాగా నిభాయించారనిపించింది.

౩. సినిమాలో హీరోయిన్ అమ్మ పాత్ర నాకు చాలా బాగా నచ్చింది. అసలు ఈ సినిమాలో తల్లిదండ్రుల పాత్రలు హృద్యంగా చిత్రీకరించారని నాకు అనిపించింది. ఇటీవలే “The Weird Sisters” అన్న నవల చదువుతున్నప్పుడు ఒక వాక్యం రాస్తుంది రచయిత్రి: “How old were you when you first realized your parents were human? That they were not omnipotent, that what they said did not, in fact, go, they had dreams and feelings and scars? Or have you not realized that yet?” ఆ వాక్యాలు ఈ సినిమా చూస్తున్నప్పుడు చాలా చోట్లనే గుర్తు వచ్చాయి. సినిమాలో మా వెనక్కూర్చున్న టీనేజీ అమ్మాయిలలో ఒకరో ఇద్దరో ఒకటే సినిమాలో హీరో-హీరోయినుల కష్టం చూసి కన్నీరు కార్చినట్లు అనిపించింది శబ్దాలను బట్టి. నాగ్గానీ కన్నీళ్ళు కార్చేంత వరకూ వచ్చుంటే – ఆ తల్లిదండ్రుల పాత్రలని చూసినప్పుడే వచ్చుండేవి ఏమో!

౪. ఇక తల్లి పాత్ర తరువాత నాకు నచ్చినది -వీళ్ళు కలవాలనుకుని వెళ్ళే ఆ “The Imperial Affliction” అన్న పుస్తక రచయిత పాత్ర. ఆ పాత్రని ఇష్టపడేవాళ్ళు కూడా ఉంటారా? అనుకునేవాళ్ళకి – అదికథలోని పాత్ర. బాగా రాయబడ్డ పాత్ర అని నా అభిప్రాయం.

౫. నవలలో క్యాన్సర్ రోగులని చూపిన విధానం: నాకు సహజంగా అనిపించిందనే చెప్పాలి. నాకెవ్వరూ వ్యక్తిగతంగా తెలియదు కానీ – మామూలు రోగులైతే కొన్నిసార్లు ఆనందంగా, కొన్నిసార్లు విషాదంగా, కొన్నిసార్లు నొప్పి-బాధని అనుభవిస్తూ, కొన్నిసార్లు అధిగమిస్తూ – ఇలాగే ఉంటారని ఊహిస్తున్నాను. ఈ సినిమాలో పాత్రలు నాకు అలాగే అనిపించాయి.

ఇప్పుడిక నవల చదవాలి అని నిర్ణయించుకున్నాను. నవల మొదట్లో ఉన్న Author’s Noteలో ఇలా ఉంటుంది:

“Neither novels nor their readers benefit from attempts to divine whether any facts hide inside a story. Such efforts attack the very idea that made-up stories can matter, which is sort of the foundational assumption of our species. I appreciate your co-operation in this matter”

-అది నన్ను బాగా ఆకట్టుకుందనే చెప్పాలి. కనుక, తదుపరి కార్యక్రమం – నవల చదవడమే.

Published in: on July 2, 2014 at 10:34 pm  Leave a Comment  

పురాణ వైర గ్రంథమాల గురించి..

2009 జనవరి ప్రాంతంలో అప్పటికింకా నేను IIIT లో ఉన్నాను కనుక మా గ్రంథాలయంలో “పురాణవైర గ్రంథమాల” సిరీస్ నవలలు చదివేందుకు అవకాశం చిక్కింది. మొదట “భగవంతుని మీద పగ”, “నాస్తిక ధూమము”, “ధూమరేఖ” – ఇలాంటి పేర్లకి ఆకర్షితురాలినై చదవడం మొదలుపెట్టినా, నాకు పోను పోను అవి చాలా గొప్ప ఊహాశక్తితో రాసినట్లు అనిపించ సాగాయి. “వేయిపడగలు” నచ్చకా, అలాగని “హాహాహూహూ”, “విష్ణుశర్మ..” వంటివి చదివి విశ్వనాథ రచనలు ఇంకా చదవాలన్న కోరిక చావకా కొట్టుమిట్టాడుతున్న సమయంలో, ఈ నవలలు చదివే కొద్దీ ఆసక్తి పెరుగుతూ పోయింది.

అందరూ వరుసగా చదవమని చెబుతారు కానీ, నేను మొదట “చంద్రగుప్తుని స్వప్నము” చదివి, ఆ తరువాత దాని ముందువన్నీ మొదట్నుంచి వరుసగా చదివాను – నాకు మొదట్లో “భగవంతుని మీద పగ” దొరక్క. ప్రతి నవలలోనూ ఒక కథ మొదలై అంతమౌతుంది. తర్వాతి నవలలో చరిత్రలోని మరో అంకం గురించిన కథ వస్తుంది. కనుక, వరుసగా చదవడం తప్పనిసరి అని నేను అనుకోను. విడివిడి నవలలుగా చదవాలనుకునేవారు అలా కూడా చదువుకోవచ్చు కావాలంటే. అయితే, భాషకూ, శైలికీ అలవాటు పడటానికి మాత్రం కొంత సమయం పడుతుంది – అని నా అభిప్రాయం. మొత్తానికలా ఆరున్నర నవలలు పూర్తి చేశాక నేను యూనివర్సిటీ నుండి బయటపడ్డం, ఈ నవలలు నాకు అందుబాటులో లేకపోవడం ఒకేసారి జరిగింది.

ఒకదాన్ని మించిన క్రియేటివిటీ ఇంకోదానిలో ఉండే ఈ నవలలను చదవాలన్న కోరిక అలాగే ఉండిపోయింది నాకు. ఈమధ్యలోనే శ్రీవల్లీ రాధిక గారు పుస్తకం.నెట్లో వరుసగా ఈ నవలల గురించి పరిచయం చేయడం మొదలుపెట్టి ఇటీవలే పన్నెండో నవలకు కూడా పరిచయం రాసి వ్యాస పరంపర ముగించారు. ఆ వ్యాసాలన్నీ ఇక్కడ చూడవచ్చు. నవలల గురించిన తెవికీ పేజీలను “పురాణవైర గ్రంథమాల” పేజీకి వెళ్ళి అక్కడ నుండి చూడవచ్చు.

మొత్తానికి రాధిక గారి వ్యాసాలు మొదట్లో అంతగా నచ్చకపోయినా (మొత్తం కథంతా చెప్పేస్తున్నారని), పోను పోను ఈ సిరీస్ మీద తిరిగి నాలో కుతూహలాన్ని రేకెత్తించాయి. అందుకు ఆవిడకి బహిరంగంగా ధన్యవాదాలు తెలుపుకుంటున్నాను. ఈసారి దేశం వెళ్ళినపుడు కాస్త తీరిగ్గా మొదట్నుంచీ చదవాలి అనుకుంటున్నా. ఆసక్తిగలవారు ఆ వ్యాసాలు చదివి పురాణవైర గ్రంథమాల గురించి తెలుసుకోవచ్చు. ౨౦౦౯ లో ఎప్పుడో ఓసారి నేనూ నాకు అర్థమైనది బ్లాగు పోస్టుల్లో రాద్దామనుకుని రాయలేదు. ఇవ్వాళే ఆ డ్రాఫ్ట్ పోస్టులన్నీ కనబడ్డాయి (ఆరు టపాలు!). అవి చూడగానే, రాధిక గారి వ్యాసాలకి నా బ్లాగులో ప్రచారం కలిగించాలనిపించింది :-)

ఫలశృతి: ఈ వ్యాసం చదివిన వారు రాధిక గారి వ్యాసాల వద్దకు వెళ్ళి వాటిని చదివినచో, ఒక గొప్ప రచయిత ఊహాశక్తి గురించిన అవగాహన కలిగి ఆయన రచనలను కొన్నైనా చదవాలన్న ఆసక్తిని పొందగలరు.

పీ.ఎస్.: నాకు ఆయన రచనల్లోని ఐడియాలజీ ఎవరన్నా పట్టి చూపిస్తే కాని అర్థం కాదు (పుస్తకం.నెట్ లో హేలీ వ్యాసాల తరహాలో పట్టి పట్టి చూపిస్తే తప్ప). కనుక నా “గొప్ప రచయిత” వ్యాఖ్య ఆయన ఊహాశక్తి, రచనా పటిమ గురించి మాత్రమే. వాదోపవాదాలు కావాలనుకునేవారు దానికే స్టిక్ అవండి.

Published in: on June 24, 2014 at 10:56 am  Comments (1)  
Tags:

తిరక్కథ, అపూర్వ రాగంగళ్

నాకు ఈ మలయాళ సినిమా తిరక్కథ  గురించి ఎలా తెలిసిందో గుర్తులేదు కానీ, ఒకరోజు పొద్దున్నే ఐదింటికి ప్లే చేశాను అనుకోకుండా. అంతే, పూర్తి అయేదాకా ఆపలేకపోయాను. ఆ సినిమా ప్రభావంలో “అపూర్వ రాగంగళ్” తమిళ సినిమా చూశాను (తెలుగులో “తూర్పు పడమర”). ఆ రెంటి గురించే ఈటపా.

తిరక్కథ సినిమా నటి శ్రీవిద్య జీవితం ఆధారంగా తీశారంటారు. శ్రీవిద్య హీరోయిన్ గా నటించిన సినిమాలు నేనెక్కువ చూడలేదు. ఆమె ఎం.ఎల్.వసంతకుమారి కుమార్తె అన్న విషయం తప్పిస్తే నాకసలు ఆమె వ్యక్తిగత జీవితం గురించి తెలియదు కూడానూ. కనుక ఆమె జీవితకథ ఆధారంగా సినిమా అనేసరికి “ఏమిటా కథ?” అన్న కుతూహలం మొదలైంది. సరే, సినిమా బయోపిక్ ఐతే కాదు. నిజజీవిత గాథ ఆధారంగా రాసిన బయోగ్రాఫికల్ నవలలు ఉంటాయే – అలాంటిది.

కథ విషయానికొస్తే, మాళవిక అన్న నటి, ఆమె ఒకప్పటి భర్త, ప్రస్తుతపు సూపర్ స్టార్ అయిన అజయ్ చంద్రన్ -వీళ్ళ జీవితాలలో జరిగిన సంఘటనలు-ఇది కథ అనుకోవచ్చు. మొదట్లో ఆవిడ రైజింగ్ స్టార్. ఈయన స్ట్రగులింగ్ స్టార్. పెళ్ళి చేసుకున్నాక, కొన్ని కారణాలవల్ల విడిపోతారు. ఆ సమయంలోనే అదృష్టాలు తలక్రిందులై ఆయన ఎదిగిపోతాడు…ఆవిడ క్రమంగా తెరమరుగవుతుంది. ఈ కథంతా అప్పుడే తొలి సినిమా విజయంతో పేరు తెచ్చుకున్న నూతన దర్శకుడు అక్బర్ అహ్మద్ ను ఆకర్షించి, అతను మాళవిక జీవితాన్ని సినిమాగా తీయాలని ఆమెకోసం వెదకడం మొదలుపెడతాడు. ఈ క్రమంలో క్యాంసర్ తో మరణానికి చేరువలో ఉన్న మాళవికని ఎట్టకేలకి కనిపెడతాడు. మొత్తానికి సినిమా తీశాడా? అజయ్ చంద్రన్ ఎలా స్పందించాడు ఈ వ్యవహారానికంతా? – వంటి వన్నీ ఓపికున్న వాళ్ళు వెదుక్కుని తెరపైన చూడండి. లేదంటే ఏ వికీలోనో కథను చదవండి.

మాళవికగా ప్రియమణి చాలా బాగా చేసినట్లు అనిపించింది నాకు. ఆ పాత్ర ఉత్తానపతనాలు, సుఖదుఃఖాలు -అన్నీ ఆమెలో బాగా కనిపించాయి. తక్కిన నటీనటులందరూ కూడా బాగా చేశారు. కథలో బాగా డ్రామా ఎలిమెంట్ ఉంది కనుక సినిమాలో, డైలాగుల్లో దాన్ని బాగా వాడుకున్నారు. క్యాన్సర్ పేషంటుగా ఆ గెటప్ వేసేందుకు ఒప్పుకున్నందుకు ప్రియమణిని మెచ్చుకోవాల్సిందేననుకుంటాను. చివర్లో అజయ్-మాళవిక కలిసే దృశ్యం, అక్బర్ అహ్మద్ తన సినిమా కోసం తిరుగుతున్నప్పుడు క్రమంగా ఆ కథపై అతని ఆలోచనల్లో వచ్చిన మార్పులు – ఇవన్నీ బాగా చూపినట్లనిపించింది. మన హీరోలైతే ఈ అక్బర్ అహ్మద్ పాత్ర చేసేందుకు వెనుకాడేవారేమో – కథంతా అతని ఆలంబనతోనే అయినా వేరే పాత్రల చుట్టూ తిరుగుతుంది కనుక. కానీ, పృథ్వీరాజ్ ఈ పాత్రకు బాగా సరిపోయాడు.

మొత్తానికైతే, ప్రింటు సరిగా లేకపోయినా, సబ్టైటిల్స్ ఒక్కోచోట సరిగా లేనట్లు అనిపించినా, సినిమా మట్టుకు బాగుంది. అయితే, సహజంగానే ఇంక మనసు శ్రీవిద్య మీదకు మరలింది. దానితో, “అపూర్వ రాగంగళ్” సినిమా చూడ్డం మొదలుపెట్టాను. రజనీకాంత్ తొలి చిత్రం కనుక, అది మరొక కుతూహలం. “తూర్పు పడమర” సినిమా చిన్నప్పుడు చూసినట్లు గుర్తు కానీ, తమిళ వర్షన్ చూడలేదు. “Same old son” అని సత్యనారాయణ అంటే, “Same old father” అని నరసింహరాజు అనడం, “తూర్పు పడమర ఎదురెదురు“, “శివరంజని..” పాటలు మట్టుకు లీలగా గుర్తున్నాయి. సరే, ఇప్పుడు నరసింహరాజును చూడ్డం కంటే కమలహాసన్ ని చూడ్డం ప్రిఫర్ చేసి తమిళ వర్షన్ చూడ్డం మొదలుపెట్టాను.

సినిమా కథావస్తువు నాకు పరమ revolutionary గా అనిపించింది. ఆకాలంలో ఓ ముప్పై ఏళ్ళ క్రితం ఎలాంటి సంచలనాలు కలిగించిందో ఏమిటో!! అయితే, సినిమా మొత్తంగా చూస్తే నాకు ప్రత్యేకంగా‌ ఏం అనిపించలేదు – అన్ని బాలచందర్ కథల్లాగే సాగింది కథనం అంతా. దాని బోర్డం లో తళుకుమన్న వారు నటీనటవర్గం. ముఖ్యంగా శ్రీవిద్య, రజనీకాంత్. శ్రీవిద్య ని చూసి, అదీ ఆ సినిమా తీసేనాటికి ఆమెకి కేవలం ఇరవై రెండేళ్ళే నన్న మాట కూడా తెలిశాక – అద్భుతమైన నటి అనుకోకుండా ఉండలేకపోయాను. ఆమె ఒక్కదానికోసం ఆ సినిమా చూడవచ్చు అసలు. ఇక జయసుధ, కమల హాసన్ – సినిమాలో ప్రధాన పాత్రలకి బాగా సూట్ అయారు. ఇద్దరిలోనూ నన్ను జయసుధ ఆకట్టుకుంది. కమలహాసన్ నాన్న పాత్ర వేసిన మేజర్ సుందరరాజన్ కూడా బాగా చేశాడు. వీళ్ళందరూ కాక ప్రత్యేకం చెప్పుకోవాల్సిన మనిషి – శ్రీవిద్య భర్తగా సినిమా క్లయిమాక్స్ దృశ్యాల్లో కనబడే రజనీకాంత్. అసలు అతను మొట్టమొదట కనబడే దృశ్యం దగ్గర్నుండి చివ్వర్లో మరణదృశ్యం దాకా – అతను ఉన్నంత సేపూ అతను తప్ప వేరెవరూ కనబడని విధంగా ఆకట్టుకున్నాడు నన్ను. ఎస్వీఆర్ పేదవాడి పాత్రవేసిన రాజసం కనబడుతుందన్నట్లు, ఇతగాడు వేసిన ఆ పాత్రకి కూడా ఒక స్టయిల్ తీసుకొచ్చాడు.

అతని పాత్ర కొంచమే. పైగా దాన్ని విలన్ పాత్ర అనుకుంటారు అందరూ. అతని పరిచయమే “అపస్వరం” అన్న శీర్షికతో మొదలవుతుంది సినిమాలో. నాకైతే విలన్ లా అనిపించలేదు. కథాపరంగా అతను మోసగాడనే అనుకున్నా కూడా అతని పాత్రను చిత్రీకరించిన విధానం అతనిపైన సానుభూతిని కలిగించే విధంగానే ఉంది. నిజానికి కమలహాసన్ ఏ విలన్ లా తోచాడు నాకు :-)

సినిమాలో పాటలు గొప్పగా ఉన్నాయి. అన్ని పాటలూ నచ్చాయి నాకు. మొత్తానికైతే, శ్రీవిద్య, రజనీకాంత్ లమీద వల్లమాలిన అభిమానం కలిగింది సినిమా చూశాక. దానితో, తెలుగులో కూడా ఓ మాటు చూద్దాం – తమిళంలో అర్థం కాని కొన్ని మాటలు తెలుగులో అర్థం అవుతాయిలే అనుకుని ప్లే చేస్తే – ఒక్కపది నిముషాల్లో చిరాకేసేసింది అదేమిటో. సరే, రజనీకాంత్ పాత్ర కోసమని ఫార్వర్డ్ చేసి చూస్తే – మోహన్ బాబు!! అతని గెటప్ ని-అతని నటననీ ఏమీ తప్పుపట్టలేం‌ కానీ, రజనీకాంత్ ని చూసిన కళ్ళతో ఆ‌పాత్రలో అతన్ని చూస్తే తట్టుకోలేక, కొట్టు కట్టేశాను. డిటో విద్ నరసింహరాజు. శ్రీవిద్య ఈ వర్షన్ లో కూడా గొప్పగా చేసింది. పాటలు బాగున్నాయి కానీ, అర్థం కాకపోయినా తమిళంవి ఆకట్టుకున్నంత అర్థమయ్యీ ఇవి ఆకట్టుకోలేకపోయాయి. తెలుగులో జయసుధ పాత్ర మాధవి వేసింది. శ్రీవిద్య తరువాత ఈ వర్షన్ లో నాకు నచ్చింది ఈవిడే. తమిళ తెలుగు సినిమాల మధ్య కొన్ని తేడాలు ఉన్నాయి కానీ, నేను తెలుగు వర్షన్ ని ఆట్టే చూడలేకపోవడానికి అవి మాత్రం కారణం కాదు.

ఏదో, ఈ ఊపులోనే శ్రీవిద్య ప్రధాన పాత్రధారిగా వేసిన సినిమాలేవైనా, అలాగే రజనీకాంత్ తొలినాటి సినిమాలు కూడా చూడాలని నిర్ణయించుకున్నాను. అదనమాట సంగతి.

Published in: on May 17, 2014 at 12:02 am  Comments (4)  

Notes from EACL2014

(This is a note taking post. It may not be of particular interest to anyone)

***

I was at EACL 2014 this week, in Gothenburg, Sweden. I am yet to give a detailed reading to most of the papers that interested me, but I thought its a good idea to list down things.

I attended the PITR workshop and noticed that there are more number of interested people both in the authors and audience compared to last year. Despite the inconclusive panel discussion, I found the whole event interesting and stimulating primarily because of the diversity of topics presented. There seems to be an increasing interest in performing eye-tracking experiments for this task. Some papers that particularly interested me:

One Step Closer to Automatic Evaluation of Text Simplification Systems by Sanja Štajner, Ruslan Mitkov and Horacio Saggion

An eye-tracking evaluation of some parser complexity metrics – Matthew J. Green

Syntactic Sentence Simplification for FrenchLaetitia Brouwers, Delphine Bernhard, Anne-Laure Ligozat and Thomas Francois

An Open Corpus of Everyday Documents for Simplification TasksDavid Pellow and Maxine Eskenazi

An evaluation of syntactic simplification rules for people with autism - Richard Evans, Constantin Orasan and Iustin Dornescu

(If anyone came till here and is interested in any of these papers, they are all open-access and can be found online by searching with the name)

 

Moving on to the main conference papers,  I am listing here everything that piqued my interest, right from papers I know only by titles for the moment to those for which I heard the authors talk about the work.

Parsing, Machine Translation etc.,

* Is Machine Translation Getting Better over Time? - Yvette Graham; Timothy Baldwin; Alistair Moffat; Justin Zobel

* Improving Dependency Parsers using Combinatory Categorial Grammar-Bharat Ram Ambati; Tejaswini Deoskar; Mark Steedman

* Generalizing a Strongly Lexicalized Parser using Unlabeled Data- Tejaswini Deoskar; Christos Christodoulopoulos; Alexandra Birch; Mark Steedman

* Special Techniques for Constituent Parsing of Morphologically Rich Languages – Zsolt Szántó; Richárd Farkas

* The New Thot Toolkit for Fully-Automatic and Interactive Statistical Machine Translation- Daniel Ortiz-Martínez; Francisco Casacuberta

* Joint Morphological and Syntactic Analysis for Richly Inflected Languages – Bernd Bohnet, Joakim Nivre, Igor Bogulavsky, Richard Farkas, Filip Ginter and Jan Hajic

* Fast and Accurate Unlexicalized parsing via Structural Annotations – Maximilian Schlund, Michael Luttenberger and Javier Esparza

Information Retrieval, Extraction stuff:

* Temporal Text Ranking and Automatic Dating of Text – Vlad Niculae; Marcos Zampieri; Liviu Dinu; Alina Maria Ciobanu

* Easy Web Search Results Clustering: When Baselines Can Reach State-of-the-Art Algorithms – Jose G. Moreno; Gaël Dias

Others:

* Now We Stronger than Ever: African-American English Syntax in Twitter- Ian Stewart

* Chinese Native Language Identification – Shervin Malmasi and Mark Dras

* Data-driven language transfer hypotheses – Ben Swanson and Eugene Charniak

* Enhancing Authorship Attribution by utilizing syntax tree profiles – Michael Tschuggnall and Günter Specht

* Machine reading tea leaves: Automatically Evaluating Topic Coherence and Topic model quality by Jey Han Lau, David Newman and Timothy Baldwin

* Identifying fake Amazon reviews as learning from crowds – Tommaso Fornaciari and Massimo Poesio

* Using idiolects and sociolects to improve word predictions – Wessel Stoop and Antal van den Bosch

* Expanding the range of automatic emotion detection in microblogging text – Jasy Suet Yan Liew

* Answering List Questions using Web as Corpus – Patricia Gonçalves; Antonio Branco

* Modeling unexpectedness for irony detection in twitter – Francesco Barbieri and Horacio Saggion

* SPARSAR: An Expressive Poetry reader – Rodolfo Delmonte and Anton Maria Prati

* Redundancy detection in ESL writings – Huichao Xue and Rebecca Hwa

* Hybrid text simplification using synchronous dependency grammars with hand-written and automatically harvested rules – Advaith Siddharthan and Angrosh Mandya

* Verbose, Laconic or Just Right: A Simple Computational Model of Content Appropriateness under length constraints – Annie Louis and Ani Nenkova

* Automatic Detection and Language Identification of Multilingual Document – Marco Lui, Jey Han Lau and Timothy Baldwin

Now, in the coming days, I should atleast try to read the intros and conclusions of some of these papers. :-)

Published in: on May 2, 2014 at 3:10 pm  Leave a Comment  
Tags:

On Openmindedness

On an impulse, I started looking at the issues of a journal called Educational Researcher. I just started looking (just looking) at all the titles of all articles since 1972. One of the titles I found was: “On the Nature of Educational Research” and these were the concluding remarks from that article.

“Openmindedness is not empty mindedness, however, and it is not tolerance of all views good or bad. It is having a sincere concern for truth and a willingness to consider, test, argue and revise on the basis of evidence our own and others’ claims in a reasonable and fair manner (Hare, 1979). This doesn’t mean that we will always reach agreement, or even that we will always be able to understand and appreciate the arguments of others, or that we cannot be committed to a position of our own. Openmindedness only requires a sincere attempt to consider the merits of other views and their claims. It does not release us from exercising judgement.”

From: “On the Nature of Educational Research” by Jonas F.Soltis. Educational Researcher. 1984. 13 (5)
If anyone has access, it could be read here.

The Hare, 1979 referred in this quote is this.

I wonder if the quote is only valid for that context of education!

Published in: on April 15, 2014 at 1:03 pm  Comments (1)  

గ్రీస్ లో క్రిస్మస్ సెలవులు-5

(మొదటి, రెండవ, మూడవ, నాల్గవ భాగాలు)

******
సాంటోరినీ నుండి విమానప్రయాణంలో ఏథెంస్ చేరుకున్నాము. ఆ విమానం వర్షం కారణంగా గంటన్నర ఆలస్యంగా బయలుదేరింది. మేము ఏథెంస్ సెంటర్లోని ప్లాకా ప్రాంతంలో ఒక అపార్ట్మెంటు అద్దెకు తీసుకున్నాము. ఇదివరలో సాంటోరినీ వెళ్ళేముందు వచ్చిన ప్రాంతమే కనుక అపార్ట్మెంట్ కనుక్కోడం అంత కష్టం కాలేదు. సరే, సామానులు అవీ పెట్టేసి కిటికీ తెరిస్తే, కనుచూపు మేరలోనే Acropolis కనబడ్డది! ఏమి లొకేషన్ అసలు ఈ ఇంటిది! అనుకున్నాము :-)

athens-1

ఇక ఆవేళ్టికి కాసేపు బయట నడిచి, అక్కడికి పదినిముషాల దూరంలోనే ఉన్న Archaeological sites ని బయటనుండి చూస్తూ కాసేపు తిరిగాము. మేము వెళ్ళేసరికి మరి అవన్నీ మూసేసారు. అన్నట్లు, ఈ ప్రాంతాల్లో ఎన్ని ప్రాచీన కట్టడాలు ఉన్నాయంటే – ఈ ప్లాకా ప్రాంతాన్ని Neighbourhood of the Gods అంటారట!

ముందు ఒక పోస్టులో చెప్పినట్లు, చీజ్ తినడానికి కమిట్ అవుతే, ఇక్కడ శాకాహారులకి బాగానే వెరైటీలు దొరుకుతాయి. అయితే, ఈ ప్రాంతంలో బాగా నాకు చిరాకు పుట్టించిన అంశం ఏమిటంటే – ఎక్కడికి వెళ్ళినా కూడా, గదుల్లోపల కూడా పొగబోతులు గుప్పు గుప్పుమని వదుల్తూనే ఉంటారు. ఈ లెక్కలో బయట కూర్చుని తినడమే శ్రేయస్కరం అన్న నిర్ణయానికి వచ్చాను నేను. కనీసం గాలి అన్నా ఆడుతుంది!

తరువాతి రోజు ఆదివారం. Sundays in Athens అని ఇదివరలో చూసిన బ్లాగు పోస్టులో లాగ చేద్దామనుకున్నాము.

మొదట పొద్దున్నే ఒక Greek Orthodox Church లో ప్రార్థనలు వినడానికి వెళ్ళాము. మేము వెళ్ళిన చర్చి ఏథెంస్ లోని అతి పురాతనమైన చర్చిలలో ఒకటి. సాధారణంగా నేనిక్కడ జర్మనీలో టూరిస్టులలో పేరున్న చర్చిలకి వెళ్తే, అక్కడ టూరిస్టులే ఎక్కువుంటారు. అందునా, ఏదో ప్రార్థన చేసేవాళ్ళు చేస్తారు కానీ, తీవ్రంగా అందులో నిమగ్నమయ్యే వాళ్ళు ఎక్కువ కనబడరు. కానీ, ఇక్కడ ఈ చర్చిలో మాత్రం చిన్న చిన్న పిల్లలు మొదలుకుని వృద్ధులదాక దాదాపు నాకు కనబడ్డ అందరూ చాలా నిష్టగా ఆ పూజారి చెప్పేదంతా వింటూ, ఏవో ఉచ్ఛరిస్తూ, కొందరైతే అక్కడున్న పటాలను తడిమి ఆ చేతుల్ని గుండెకి ఆన్చుకుని ప్రార్థిస్తూ – ఇలా ఉన్నారు. నాకంత మతవిశ్వాసాలు లేకపోవడం వల్ల ఊరికే వీళ్ళందరినీ చూస్తూ గడిపాను నేను. కానీ, ఇంతటి భక్తి కొంచెం ఆశ్చర్యం కలిగించిందనే చెప్పాలి. ఆదివారాలు మా ఊరి చర్చిలోపల ఏమవుతుందో నాకు తెలియదు కాని, సాంటోరినీలో కూడా వారం మధ్యలో ఓరోజు అక్కడి చర్చి పక్క నుండి నడుస్తూంటే గుంపులు గుంపులుగా జనం బైటకి వస్తూ కనబడ్డారు. ఈ‌తరహాలో ఇంత భక్తి ఇంకోచోట చూశా ఈ మూడేళ్ళలో. బల్గేరియా దేశ రాజధాని సోఫియాకి వెళ్ళినపుడు అక్కడి కొన్ని చర్చిలలో చూశాను. విగ్రహాలకి మొక్కడమూ, చర్చి బయట తాయెత్తుల టైపులో ఏవో అమ్ముతున్న స్టాల్సు ఇలా :-)

మా తరువాతి మజిలీ గ్రీస్ పార్లమెంటు. బయట నుండి చూస్తే చాలా సాదాసీదాగా అనిపిస్తుంది. పెద్దగా ఆకట్టుకునే అంశాలేవీ కనబడవు, బయట కాపలా కాసే ఇద్దరు భటులు తప్ప. వీళ్ళు గంటకోసారి పొజిషంస్ మారతారు. అయితే, ఆదివారం రోజు పొద్దున్న పదిన్నరకి వెళ్తే మట్టుకు ఆ ప్రహసనంతో పాటు, ఓ మిలట్రీ బాండు, వాళ్ళ మార్చ్, ఇవన్నీ చూడొచ్చు. బాగా హడావుడి హడావుడి చేశారు పోలీసులు, ఈ మార్చిలో పాల్గొనే భటులు, టూరిస్టులు, అక్కడ ఉన్న పావురాలు, వాటికి గింజలేసేవాళ్ళూ, అందరూ కలిసి.

athens-2
athens-3

athens-4

ఇక్కడ నుండి మొనాస్తిరాకి స్టేషన్ పక్కనే ఉన్న Folk Arts మ్యూజియంకి వెళ్ళాము. అది ఒకప్పుడు మసీదంట. దాని పక్కనే ఒక ప్రాచీన స్థలం – Hadrian’s Library ఉంది. చిన్నదే అయినా ఈ మ్యూజియం నాకు చాలా నచ్చింది. తమ దేశపు కళాకారుల గురించి అంత వివరంగా బోర్డులు పెట్టి మరీ ప్రదర్శించడం బాగుంది. కళాకారులంటే ప్రాచీనులనుకునేరు. ఇప్పటివారు! గత మూడు నాలుగు వందల ఏళ్ళలోని వారే అంతానూ. కొంతమంది ఇంకా జీవించి ఉన్నవారు కూడా ఉన్నారు ఇక్కడ పేర్కొన్న కళాకారుల్లో! స్థానిక జానపదుల గురించి అనమాట. అన్నట్లు, ఇక్కడ మ్యూజియంలలో ఈయూ లో చదువుకునే స్టూడెంట్లకి ఉచిత ప్రవేశం! మొత్తానికి చిన్నదే అయినా నాకు ఈ మ్యూజియం చాలా నచ్చింది.

అక్కడ నుండి బయటకొస్తూ చూస్తే, మోనాస్తిరాకి కిటకిటలాడుతోంది!
athens-5

భోజన విరామం, మార్కెట్లో ఓ చిన్న వాక్ అయ్యాక, మా తదుపరి మజిలీ – Greece National Archaeological Museum. అసలే అది Greece. పదినిముషాలు నడిస్తే ఓ కొత్త monument కనిపిస్తుంది అన్నట్లు ఉంటుంది అక్కడ ;) ఇంక అలాంటి దేశం వాళ్ళ జాతీయ పురావస్తు ప్రదర్శన అంటే ఎలాగుండాలి? అలాగే ఉంది. మొత్తం చూడలేకపోయాము మేము – రెండు గంటలేమో ఉన్నట్లు ఉన్నాము – సగం కూడా పూర్తికాలేదు :( ఆ మ్యూజియంని చూడ్డానికి కనీసం నాలుగైదు గంటలు – ఎక్కువరోజులు అక్కడ గడిపేట్టు అయితే ఒక పూర్తి రోజు కావాలని తీర్మానించుకున్నాము.
athens-6

విచిత్రం ఏమిటంటే – దీనికి దారి కనుక్కోడానికి మట్టుకు చాలా కష్టపడ్డాము. దీన్ని గ్రీకులో ఏమంటారో తెలుసుకోకపోడం మా తప్పే అయినా, దేశరాజధానిలో ఒక ప్రముఖ పర్యాటక స్థలమైన ఆ మ్యూజియం తాలూకా ఆంగ్ల నామధేయం అందరికీ తెలిసుంటుందనుకున్నాము! ఒకావిడైతే మరీనూ. ప్రాణనాథుడు వెళ్ళి ఫలానా మ్యూజియం ఎక్కడండీ? అని అడిగితే – ఎవరో దొంగ దగ్గరికొస్తున్నాడనుకుని వెనక్కి వెనక్కి నడుస్తూ, “నా దగ్గరేం లేదు” అన్నట్లు చెయ్యి ఆడిస్తూ వెళ్ళిపోయింది :)))

ఆవేల్టికి అలా ముగిసిపోయింది అనమాట. తరువాతి రోజు Acropolis, దాని చుట్టుపక్కల ప్రాంతాలు సందర్శించాలని నిర్ణయించుకున్నాము. ఇది ఎన్నో ప్రముఖ ప్రాచీన కట్టడాలకి నిలయమైన ప్రాంతం. UNESCO వారి World Heritage Siteలలో ఒకటి. అంతంత ఎత్తు ఉన్న స్తంభాలు, విశాలమైన నాటక ప్రదర్శన స్థలం, ప్రాచీన గుళ్ళూ – చూట్టానికి రెండు కళ్ళూ చాలకపోవడం ఇక్కడ అనుభవంలోకి వచ్చింది. ఒకపక్కన ఆ బ్రహ్మాండమైన కట్టడాలు, మరొక పక్క ఆ ఎత్తు నుండి, చెట్టూ చేమల మధ్యనుండి ఏథెంస్ నగరం – అదొక అనుభవం. అంతే. మాటల్లేవ్!

athens-7

athens-8

హైక్ లకు కూడా అది చాలా మంచి లొకేషన్. చుట్టుపక్కలంతా ప్రకృతి అందాలు – వాతావరణం కూడా బాగుంది. ఆహా, నా రాజా! అనుకుంటూ అక్కడ చాలాసేపే గడిపాము. అలాగే ఆ చుట్టుపక్కల ఉన్న తక్కిన ప్రాచీన కట్టడాలు- Ancient Agora, దాని తాలుకా మ్యూజియం, Roman Agora – ఆ చుట్టుపక్కల ఉన్న ఇతర చిన్న చిన్న కట్టడాలు – ఇవన్నీ చూసుకుని, సాయంత్రానికి ఇల్లు చేరుకున్నాము. గొప్ప అనుభవం. నాకాట్టే వీళ్ళ చరిత్ర గురించి తెలియదు కానీ, ఆ మ్యూజియంలోను, అలాగే, ఈ కట్టడాల వద్దా మట్టుకు చాలా విషయాలు వివరంగా రాశారు.

మరుసటి రోజు – డిసెంబర్ ౩౧. మా పర్యటనకు ఆఖరురోజు. ఈరోజు చుట్టుపక్కలి మరి కొన్ని ప్రాచీన కట్టడాలను చూడాలని నిర్ణయించుకున్నాము. మొదట Kerameikos కి వెళ్ళాము. అదొక నగరంలోపలి నగరం. నాకాట్టే వివరాలు అర్థం కాకపోయినా, ఏదో ఆ ruins మధ్య నేను మట్టుకు ఇంకా ruin కాలేదు అన్న ఎరుకతో నడుస్తూ తిరిగాను ;) పక్కనే ఉన్న మ్యూజియం కి వెళ్ళి చాలా విషయాలు తెలుసుకున్నాము. ఇంతకీ ఇన్ని చోట్లా నాకు ఎంట్రీ ఫ్రీ ఫ్రీ ఫ్రీ కావడం నన్ను ఆశ్చర్యానందాలకు లోను చేసింది :-)

ఇక్కడ నుండి Hadrian’s Library కి మళ్ళీ వెళ్ళాము. ఈసారి అది తెరిచి ఉంది కనుక లోపల కూడా తిరిగాము. ఇంతింత పాత కట్టడాలను తవ్వి బైటకి తీయడం కాక, అంత వివరంగా విషయాలు ఎలా సేకరిస్తారో! అని ఆశ్చర్యం కలిగింది నాకైతే. నాకెవరూ archeologist స్నేహితులు లేకపోవడం వల్ల ఈ ఆశ్చర్యం ఇప్పట్లో తగ్గే సూచనలు లేవు.

మా చివ్వరి మజిలీ Temple of Olympian Zeus. మళ్ళీ అంతంత ఎత్తున్న స్తంభాలు. ఒకప్పుడు గుళ్ళంటే వాళ్ళకి అలా పిల్లర్సేనా? అని నాకు సందేహం. అంతంత ఎత్తువి ఎలా నిలబెట్టేవారో! అని ఇంకోటి. ఏమైనా వాటి నిర్మాణకాలంలో అక్కడెలా ఉండేదో ఊహించుకోడానికి ప్రయత్నిస్తే ఒళ్ళు గగుర్పొడిచింది.

ఇక్కడ నుండి మళ్ళీ షరామామూలు వాకింగులు చేసుకుంటూ అపార్ట్మెంటు గది చేరుకున్నాము. ఇక్కడ గమనించాల్సిన విషయం ఏమిటంటే, సాంటోరిని నుండి వచ్చాక దాదాపుగా మేము అసలు ఇవన్నీ నడుచుకుంటూ వెళ్ళినవే. ఒక్కసారో రెండుసార్లో మధ్యలో‌ మెట్రో ఎక్కాము – పక్క స్టేషంలో దిగేయడానికి. ఆ చుట్టుపక్కల ప్రాంతాల్లోనే బోలెడు చూడదగ్గ స్థలాలు ఉన్నాయనమాట. ఇక ఎన్ని రోజులుంటే దానికి తగినట్లు చుట్టుపక్కల ఉన్న Temple of Poseidon, ఒలింపియా వంటి చోట్లకి వెళ్ళొచ్చు.

ఆరోజు మేము ఇల్లు చేరుకునే వేళకే నగరంలో కొత్త సంవత్సరం వేడుకలు మొదలైనాయి. జనవరి ఒకటి, ఉదయం ఆరుగంటలకి మా ఫ్లయిటు జర్మనీకి. కనుక పొద్దున్నే మూడింటికో ఏమో అక్కడ ఖాళీచేసి బయలుదేరాము. మొత్తానికైతే ఈ పర్యటన ఒక గొప్ప అనుభవం మాకిద్దరికీ. ఏదో, మూడు నెలలకి ఇప్పుడైనా బ్లాగులో రాసుకున్నానని ఆనందిస్తూ ఇక్కడికి ముగిస్తున్నాను :-)

(సమాప్తం)

Published in: on April 6, 2014 at 5:59 pm  Leave a Comment  
Tags: ,

గ్రీస్ లో క్రిస్మస్ సెలవులు-4

సాంటోరినీ ద్వీపంలో ఆఫ్-సీజన్ పర్యటన:
****
పొద్దున్నే ఏడున్నరకి ఒక రేవులో ఫెర్రీ ఎక్కాము. ఏడున్నర గంటలు సముద్రంలో ప్రయాణం – మధ్యలో కిందకి దిగడం ఉండదు. కిటికీలోంచి బైటకి చూస్తూ కూర్చోవాలి అనమాట. కాసేపు అలా ఖాళీ దొరికినందుకు ఆనందం, కాసేపు ఆ కారణానికే చిరాకు, మధ్య మధ్య వాదోపవాదాలు-తగువులు, వీటి నడుమ ఫెర్రీలో చాలా తరుచుగా కనబడ్డ వివిధ దేశీ కుటుంబాలను చూస్తూ “ఈ సీజన్ లో కూడా ఇండియంస్ కనిపిస్తూనే ఉన్నారు సుమీ!” అని ఆశ్చర్యం, మధ్య మధ్యన ఆద్యంతం లేకుండా సాగుతున్న సముద్రాన్ని చూసి, ఎక్కడో‌ దూరాన కనిపిస్తున్న ఏవో తీరాలను చూసి నిట్టూర్పులు – ఇలా సాగింది మా ప్రయాణం.
Sant-1

Sant-2

సరే, ఎట్టకేలకి సాంటోరినీ పోర్టులో దిగాము. పోర్టు నుండి మా హొటెల్ ఉండే ప్రాంతం-Fira కి వెళ్ళాలి. ఘాట్ రోడ్డులాగుంది. అలా పైకి, పైకి పైపైకి కొండెక్కాక ఎట్టకేలకి ఫిరాలోని మా హోటెల్ కి చేరుకున్నాము. ఆ హోటెల్ బాల్కనీలోంచి చూస్తే ఒక అగ్నిపర్వతం! పూర్వకాలంలో ఎన్నో ఏళ్ళ క్రితం ఆ పర్వతం బద్దలయ్యే ఇదివరకటి శాంటోరిని, ఒక నాగరికతా నాశనమైపోయాయని అంటారు.

Sant-3

ఇంత దగ్గర్లో ఒక అగ్నిపర్వతాన్ని పెట్టుకుని అంత ప్రశాంతంగా ఎలా బ్రతుకుతున్నారో ఇక్కడంతా! అనుకున్నాము. చుట్టుపక్కల చూస్తేనేమో సందు లేకుండా ఎక్కడ పడితే అక్కడ ఇళ్ళు!
sant-4

సరే, మేము చేరుకుని సెటిల్ అయ్యేసరికి ఇంతలోపే చీకటి పడ్డం మొదలైంది. కాసేపలా నడిచి, ఎక్కడన్నా డిన్నర్ చేద్దాం అనుకున్నాము. ఫిరా మీద నుంచి సాంటోరినీ సెంటర్లోకి రావడానికి కార్లు వెళ్ళే మార్గం కాక వాకింగ్ మార్గం ఇంకోటుంది. సముద్రాన్ని, అగ్నిపర్వతాన్ని చూస్తూ కిందకి దిగొచ్చి. కార్లు వెళ్ళే రోడ్లో వెళ్తే అవి మనమీదుగా వెళ్ళిపోతాయి – అలా ఉందక్కడ!

ఈ ప్రాంతాల్లో ఈ నీలం రంగు చర్చిలు చాలా కనబడాయి.
Sant-5

Sant-11

ఆఫ్-సీజన్ ఐనందువల్ల చాలామటుకు రెస్టారెంట్లు మూసేసి ఉన్నాయి. చాలాసేపు తిరిగితే కానీ, ఒక తెరిచి ఉన్న స్థలం కనబడలేదు. సిటీ బస్సులు కూడా కనబడలేదెక్కడా. చివరికి తరువాతి రోజు తెలుసుకున్నాము – సెంటర్ నుండి చుట్టుపక్కల ప్రాంతాలకి వెళ్ళే చివరి బస్సు సాయంత్రం నాలుగుకి అని :-) . అన్నింటికంటే నాకు విచిత్రంగా తోచినదేమిటంటే – అక్కడ కనబడ్డ ఒక ఏటీఎం కూడా మూసేశారు! దానిమీద ఏప్రిల్లో తెరుస్తాం‌ అని ఒక స్టిక్కర్ అంటించారు :-) ఇప్పటి దాకా ఏటీఎం కి అన్నాళ్ళు సెలవులిస్తారని తెలియదు నాకు! అలాగ ఈవేళంతా వాకింగ్ చేస్తూ గడిపాము.

తర్వాతి రోజు ఉదయాన్నే ఈ అగ్నిపర్వతం ఉన్న ప్రాంతానికి వెళ్ళాలని అనుకున్నాము. వెళ్ళాలంటే బోటులో వెళ్ళాలి. బోటెక్కాలంటే మేము దిగిన రేవు కాకుండా ఇంకో రేవుకి వెళ్ళాలి. మేమున్న చోటు నుండి కూడా బైటకొస్తే రేవు కనిపిస్తుంది అదిగో కింద:
Sant-6

మొత్తానికి వీలైనంత నడిచి, ఆపైన అక్కడో కేబుల్ కార్ ఉందని గమనించి అందులోనూ ఓసారి ప్రయాణిద్దాం‌ అనుకుని, రేవు చేరుకున్నాము.
Sant-7

బోట్లో కొన్ని నిముషాలు ప్రయాణించి అగ్నిపర్వతం ప్రాంగణంలోకి అడుగుపెట్టాము. అది ఇప్పుడు దాదాపు నిద్రాణమైనదే అయినా, కొంచెం భయమేసింది నాకైతే.
Sant-8
ఇక్కడ ఒక చిన్న హైక్ చేసి కొంచెం పైకి ఎక్కితే లావా ని చూడగలరంట. మాకు ఎంత దూరం వెళ్ళినా కనబడలేదు కానీ, ఒకచోట మట్టుకు acid వాసన బాగా వచ్చింది. ఆ బోట్ మళ్ళీ ఇంకో రౌండ్ వచ్చేట్టయితే ఇంకాస్త ముందుకెళ్ళి చూసేవాళ్ళం కానీ, అతను ముందే చెప్పాడు-ఆఫ్ సీజన్ కనుక ఇప్పుడు మిస్ ఐతే ఇంక మళ్ళీ రేపే! అని. దానితో మాకన్నా ముందు బయలుదేరి, ఆ నల్లరాళ్ళని చూసి మురిసిపోతూ అడుగడుక్కీ ఆగకుండా హైక్ పూర్తిచేసుకు వచ్చిన వారి నుండి లావా వర్ణన విని తృప్తి పడాల్సి వచ్చింది.

Sant-9

వెనక్కి వస్తున్నప్పుడు బోట్ నడిపే అతను ఒకచోట ఆపాడు. ఆపి, ఈ అగ్నిపర్వతం మనం అనుకున్నంత సైలెంట్ ఏం‌కాదు అని, అక్కడ ఉన్న నీళ్ళను ఒక బకెట్తో తీసి, తాకి చూడమన్నాడు. వెచ్చగా ఉన్నాయి! అంతకుముందంతా చల్ల నీళ్ళు, పైగా బైట కొంచెం చలిగా ఉంది కూడానూ!
Sant-10

ఇదంతా అయ్యాక, మళ్ళీ యధావిధిగా Random walks చేసుకుంటూ, కాసేపు తరువాత పక్క టవున్-Oia కి వెళ్ళి అక్కడా తిరిగి తిరిగి వచ్చాము. అది మాత్రం పరమ ఖాళీగా ఉంది. కనీసం మా హొటెల్ ప్రాంతంలో ఎవరో మనుషులైనా కనబడతారు!

ఆసియా టూరిస్టులు – మన దేశమే కాదు, చైనా, జపాన్ దేశస్థులు కూడా -చాలా మంది కనబడ్డారు సాంటోరినిలో. డిసెంబర్ ఆసియా టూరిస్టుల సీజన్ కాబోలు. ఈ సాంటోరినీ వాసులూ కొట్లు కట్టేసే బదులు మనల్ని టార్గెట్ చేయాలేమో! అనుకున్నాము :-) అయితే, ఇవి అటుపెడితే, ఈ ప్రాంతంలో వెజిటేరియన్ ఆహారం మట్టుకు చాలా రుచిగా ఉండింది. ఆపరంగా నాకు చాలా నచ్చిందీ ప్రాంతం. పీక్ సీజన్ లో వస్తే మొత్తం కిక్కిరిసి పోయి ఉంటారు కాబోలు జనం – అందుకే ప్రతి రెణ్ణిమిషాలకీ ఒక రెస్టారెంటు కనిపిస్తోందిక్కడ. ఇంకా నయం – ఒక విధంగా ఇలా ఖాళీగా ఉన్నప్పుడు రావడం కూడా నయమేనేమో.

Akrotiri చూడాలని చాలా అనుకున్నాం కానీ, ఈ ఆఫ్-సీజన్ ప్రయాణం వల్ల, వాళ్ళు వాళ్ళ పనివేళలు బాగా తగ్గించేయడంతో కుదర్లేదు. ఇలా ఆఫ్-సీజన్ లో వెళ్తే వేరే ఒక లాభం ఉంది. ఇక చేసేదేం‌ ఉండదు కనుక ఊరికే అలా నడుస్తూ రిలాక్స్ అవొచ్చు ;) రెండ్రోజులూ అదే చేశాము.

ఇక తరువాతి రోజు ఫ్లయిట్లో ఏథెంస్ చేరుకున్నాము మళ్ళీ. ఇక్కడ మరో నాలుగురోజులుండి, జనవరి ఒకటోతేదీకి తిరిగి జర్మనీ చేరుకోవాలన్నది మా ప్లాను.

(సశేషం)

Published in: on March 29, 2014 at 5:25 pm  Comments (1)  
Tags: ,

గ్రీసులో క్రిస్మస్ సెలవులు-3

క్రిస్మస్ – ఉదయాన్నే ఐదూ-ఐదున్నర ప్రాంతంలో చర్చి గంటలతో మెలుకువ వచ్చింది. ఇవ్వాళ్టి మా ప్లాన్ – కైసరియానీ మొనాస్టరీకి వెళ్ళడం. నిజానికి ఈ మొనాస్టరీ గురించి పెద్దగా సమాచారం దొరకలేదు మాకు. కానీ, కొండమీద ఉందని, క్రిస్మస్ నాడు అక్కడికెళ్తే బాగుంటుందని అనుకుని బయలుదేరాము. మెట్రో స్టేషన్ కి వెళ్ళి డే పాస్ కొనుక్కుని, ఏ‌ ట్రెయిన్ ఎక్కాలి? ఎక్కడ మారాలి? వగైరాలు చూస్కున్నాము. టికెట్ కౌంటర్లో ఆవిడ – మీ వస్తువులు జాగ్రత్త, జేబుదొంగలుంటారు అని ఒక పక్క చెబుతూనే, “మీ బొట్టు చాలా బాగుంది” అని కితాబిచ్చింది నాకు :-)

సరే, కైసెరియానీ మొనాస్టరీకి వెళ్ళడానికి Evangelismos అన్న స్టాపులో దిగాలన్నారు. అక్కడ నుంచి కథ మొదలైంది. అక్కడ దిగాక ఏం చేయాలి? అన్న దానికి పాపం అడిగిన అందరూ సాయం చేయాలని సిన్సియర్ గా ప్రయత్నించారు కానీ – ఒకదానికి ఒకటి పొంతన లేని సమాధానాలు ఇచ్చారు. ఇలా కాదని, దగ్గరలో కనబడ్డ ఒక బస్-స్టాప్ కి వచ్చాము. కైసెరియాని కి వెళ్ళే బస్సుల సంఖ్యలు అక్కడ లేవు. ఉన్న బస్సుల్లోనే ఎవన్నా వెళ్తాయేమో అని నేను కష్టపడి అక్షరాలు కూర్చి పదాలు నిర్మిస్తున్నా. ఇంతలో ముగ్గురొచ్చారు – అదే పనిగా చూస్తున్నారు. ఇక విధిలేక, కెసెరియానీకి వెళ్ళాలి అన్నాము. వాళ్ళు ఏదో అన్నారు – మాకర్థం కాలేదు. మీకు ఇంగ్లీషొచ్చా అని అడిగాము – రాదన్నారు. సరే, ఇక ఏం‌చేయాలా? అనుకుంటూండగా, మొక్కవోని దీక్షతో మాకు సాయం చేసి తీరాలి అని సంకల్పించారు వాళ్ళు. మూగసైగలతో 75 నంబర్ బస్ ఎక్కాలనో ఏదో చెప్పింది వాళ్ళలో ఒకామె. ఆ బస్సక్కడికి రాదని కూడా అర్థమైంది. లాస్టుకి ఒక టాక్సీ ఆవిడ కనిపిస్తే, అది మాట్లాడుకున్నాము. ఒక పది నిముషాల్లో మెలికలు తిరిగే రోడ్డులో తీసుకెళ్ళి ఎంట్రంస్ లో దిగబెట్టింది ఆవిడ. వెళ్తూ వెళ్తూ మీ పనైపోయాక టాక్సీ కి కాల్ చేయండి అన్నది. ఎందుకన్నదో నాకర్థం కాలేదు ఆ క్షణంలో.

మొనాస్టరీ ఉన్న ప్రదేశం అంతా అందంగా ఉంది. ఒకవైపున ప్రాచీన కట్టడాలు, ఒకవైపున చక్కగా నిర్వహించబడుతున్న బొటానికల్ గార్డెన్ -నాకు చాలా నచ్చింది. ఇంతకీ, మొనాస్టరీకి అది సెలవురోజట. కనుక బయట్నుంచే చూసి తరించాల్సి వచ్చింది. ఆమాత్రం చూస్కోకుండా రావడం మా తప్పే కానీ, ఆ వెబ్-పేజి గ్రీక్ లో ఉండేసరికి ఈ విషయం గమనించలేకపోయాము. అక్కడే కొండమీదకి హైక్ చేస్తూ, ఆ ప్రాంతాల్లో ఉన్న ప్రాచీన కట్టడాలని చూస్తూ, చాలా సేపు గడిపాము. పైన్నుంచి ఏథెన్స్ నగరం ఇలా ఉంది.
DSC00092
ఏమాటకామాటే, డిసెంబర్ అయినా, మంచి హైకింగ్ లొకేషన్ అది. కొంతమంది చిన్నపిల్లలతో వచ్చి గడ్డిమీద దుప్పట్లు పరుచుకుని సేదతీరుతున్నారు అంటే – అంత మంచి వాతావరణం ఉంది మరి!

ఇక్కడ కూడా పిల్లులూ అవీ చక్కగా ఫోజులిస్తున్నాయి మాకు –
DSC00104

DSC00107

కాసేపు తిరిగాక, మొదలైంది సందేహం – ఇప్పుడు వెనక్కి ఎలా వెళ్ళాలి? అని. మళ్ళీ కొండదిగేసి కింద ఎంతసేపు వెదికినా బస్టాపేదీ కనబడలేదు. మేము చూసిన వాళ్ళంతా కూడా కార్లలో వచ్చిన వాళ్ళే. దానితో ఆ టాక్సీ డ్రైవర్ మాటల వెనుక మర్మం అర్థమైంది. అత్యుత్సాహంలో మరి మేము టాక్సీని పిలిచే నంబర్ ఏమిటో మర్చిపోయాం‌ కదా! ఏం చేయాలో?

సరే, సరదాగా మరో మూణ్ణాలుగు కి.మీ. నడిచి కిందకెళ్తే అక్కడేదైనా టాక్సీ దొరుకుతుందిలే – అనుకుని బయలుదేరాము, ఒకసారి మొనాస్టరీవైపు ఆఖరి వీక్షణాలు సారించి.

DSC00110

ఒక పది నిముషాలు నడిచాక – మనం నడుస్తున్నది కరెక్ట్ దారేనా? అన్న సందేహం ఓపక్కా. వర్షం పడబోతోందా? అన్న సందేహం ఓ పక్కా – అక్కడ చూస్తే తలదాచుకునే స్థలంఏదీ లేదు – అంతా అడవే. నేను సర్వకాల సర్వావస్థలయందూ సంచీలో రెయిన్ కోటు పెట్టుకు తిరుగుతాను – మాఊర్లో ఎప్పుడు వాన పడుతుందో ఎవ్వరికీ తెలీదు కనుక. అలాగని అందరూ అలా ఉండరు కదా. కనుక, వర్షంలో అలాగే నడవడం గురించి మాకు ఏకాభిప్రాయం రాలేదు. రోడ్లో పోతున్నా కార్లని ఆపి లిఫ్ట్ అడుగుదాం అని నిర్ణయించుకున్నాము. రెండు కార్లు పోయాయి – ఆగలేదు. నేను వాళ్ళని నానాతిట్లు తిట్టుకున్నా :-) మూడో కారు ఆగింది. ఆ సరికి వర్షం జోరుగానే‌ ఉంది. ఆగీ ఆగ్గానే ఒకాయన బైటకి దిగి – “ఎక్కండెక్కండి” అంటూ తలుపులు తీశాడు. లిఫ్ట్ ఇవ్వని వాళ్ళని తిట్టుకున్నానా? ఇప్పుడు నాకు వీళ్ళని చూడగానే “ఏమిటి అడగ్గానే లిఫ్ట్ ఇస్తున్నారు?” అని అనుమానం కలిగింది ;)

అయినా, మేమిద్దరం ఉన్నాం కదా అనేసి ఎక్కేశాము – లోపల ఇద్దరున్నారు. మేము ఇద్దరం. ఎక్కేసాక ఎక్కడికెళ్ళాలి? అని ఇంగ్లీషులో అడిగారు. ఇలాగ మొనాస్టరీకి వచ్చాము, ఇప్పుడు ఎలా కిందకెళ్ళాలో తెలీదు, ఫలానా Evangelismos వద్ద దింపండి అన్నాము. వాళ్ళు – “ఓహ్, మేము ఆ పక్కకి వెళ్ళట్లేదు.” అన్నారు. మళ్ళీ వాళ్ళే – “Don’t worry, we will drop you at Katehaki metro station” అన్నారు. సరేనన్నాము. ఆపైన, వాళ్ళలో ఒకతనికి ఇండియన్ స్నేహితురాలు ఉందట – అతను ఇండియా గురించి చెప్పుకుపోతున్నాడు. రెండో‌ మనిషికేమో మేము మొదటిసారి ఏథెన్స్ కి వచ్చి కూడా కెసిరియానీ గురించి తెలుసుకుని లోకల్స్ లేకుండా రావడం అబ్బురంగా ఉంది. “మీకీ ప్రాంతం గురించి అసలు ఎలా తెలిసింది? ఏథెంస్ లోనే కొత్త మనుషులకి దీని గురించి అంతగా తెలీదు. మీరు ఎలా వచ్చారు?” వంటి ప్రశ్నల పరంపర ఆ సైడు నుంచి.

అంత మాట్లాడుతున్నా, ఎంతకీ ఆ స్టేషను రాదు. ఇంక చూడాలీ – ప్రాణనాథుడికి మనుషుల మీద వల్లమాలిన నమ్మకం – అంత తేలిగ్గా నాకు వచ్చే తరహా అనుమానాలు రావు. కనుక వాళ్ళంతా ప్రశాంతంగా కబుర్లు చెప్పుకుంటున్నారు కానీ, నాకు మాత్రం – “ఈదారిలో కాదు కదా మనం వచ్చింది? ఎందుకింత సేపు పోతున్నాం హైవే మీద? ఎక్కడికి?” తరహా అనుమానాలు మొదలైనాయి. కానీ, వాళ్ళు నిజంగానే మంచోళ్ళు. అన్న మాటప్రకారం Katehaki వద్ద దింపి, మెర్రీ క్రిస్మస్ చెప్పి వెళ్ళిపోయారు. వర్షం జోరుగానే పడుతోంది. ఒక పెద్ద బ్రిడ్జ్ దాటితే అవతలి వైపు స్టేషన్. కాసేపు ఆగి వానతగ్గాక బ్రిడ్జ్ దాటుతూండగా, చిన్నపిల్లాడ్ని నడిపిస్తున్న పెద్దాయన కనబడ్డాడు – నాకేమిటో ఆదృశ్యం అద్భుతంగా అనిపించింది.
DSC00115

ఆ విధంగా ఆ ప్రాంతం నుండి బయటపడి, ఏథెన్స్ నడిబొడ్డులోని Syntagma మెట్రో స్టేషంలో ట్రైన్ దిగాము. అక్కడ స్టేషన్ నుండి బైటకి రాగానే గ్రీస్ పార్లమెంటు భవనం కనబడ్డది‌. నేరుగా పాతనగరం వైపుకి దారితీశాము. దారిలో ఎక్కడికక్కడ నిమ్మకాయ సోడా అమ్మే బండ్లలాగ ఇక్కడ Salepi అన్న పానీయం అమ్ముతున్నారు. ఏదో ఒక తరహా ఆర్కిడ్ చెట్టు వేరుతో తయారు చేస్తారు అని చెప్పింది ఒక బండి ఆవిడ. తాగాము – బాగానే ఉంది. ఆ వాతావరణానికి వెచ్చగా, రుచిగా‌ ఉంది. ఓ ఐదు-పది నిముషాలు నడిచేసరికి రోడ్డుమధ్యలో ఒక పురాతన చర్చి కనబడ్డది. ఈసారి వెళ్ళలేదు కానీ, ఆదివారం ఇదే చర్చికి వచ్చాము – వాళ్ళ పొద్దుటి ప్రార్థనల సెషన్ చూడ్డానికి.
DSC00120

చర్చి బయట నారింజ పళ్ళు మట్టుకు నన్ను ఆకట్టుకున్నాయి. ఇక్కడే కాదు, ఎక్కడ పడితే అక్కడ కనబడ్డాయి మెట్రో ట్రైనులో తిరుగుతున్నప్పుడు కూడా. సరే, ఇక్కడ నుండి నడుచుకుంటూ Monastiraki ప్రాంతం చేరుకున్నాము. ఈ ప్రాంతాలలోనే అనేక ప్రాచీన కట్టడాలు ఉన్నాయి. మనకి సుల్తాన్ బజార్లా ఈ ప్రాంతంలో కూడా అదీ ఇదీ అని లేకుండా అన్నీ అమ్మే దుకాణాల వరుసలు ఉన్నాయి. క్రిస్మస్ కనుక మూసేసారు కానీ, మేము సాంటోరినీ వెళ్ళొచ్చాక ఉండబోయేది ఈ ప్రాంతంలోనే కనుక తర్వాత చూద్దామనుకున్నాము. దారుల నిండా జనాలు, ఎక్కడపడితే అక్కడ అదికొను, ఇది కొను అంటూ‌ వెంటపడే వీథి వర్తకులు (జిప్సీలు/రోమానీ వాళ్ళు అనుకుంటాను వీళ్ళంతా), బిజీ బిజీగా ఉన్న రెస్టారెంట్లతో ఈ ప్రాంతం కిటకిటలాడుతోంది. ఊర్నిండా గ్రాఫిటీ కూడా – మెట్రో ట్రైన్ లు మొదలుకుని షాపుల గోడలదాకా. ఇక్కడి నుంచే ప్రఖ్యాతి చెందిన Acropolis కూడా దూరంగా కనబడుతోంది.

DSC00119

DSC00137

DSC00122

DSC00126

DSC00127

కాసేపు ఈప్రాంతాల్లోనే తిరిగి, ఎలాగో రెండ్రోజుల్లో మళ్ళీ వచ్చి ఇక్కడే ఉంటాం కదా అని తిరుగుముఖం పట్టాము. తిరిగి పోర్టు ప్రాంతంలోని మా హొటెల్ గదికి వెళ్ళడానికి మొనాస్తిరాకి స్టేషన్ లో మెట్రో ఎక్కాము. మెట్రో స్టేషంలు కూడా ఇక్కడ కొన్ని మినీ-మ్యూజియంలా ఉన్నాయి – స్టేషన్ ప్రాంతంలో తవ్వకాల్లో దొరికిన వాటిని అక్కడంతా పద్ధతిగా అమర్చారు.

ట్రెయిన్ లో ఓ పెద్దాయన ఉన్నాడు – ఆయనకి మేము దొరికాము. ఆయనకి భారతదేశం అంటే ఇష్టమట. “Mother India” చూశారా మీరు? నర్గీస్ ఎంత గొప్ప పాత్ర వేసింది? ఆమె ఎంత బాగుంటుంది! ఫలానా ఇంకోటి చూశారా? అదీ ఇదీ అని అడుగుతూనే ఉన్నాడు. Fritz Lang అన్న జర్మన్ దర్శకుడు ఇండియా కథలతో తీసిన “The Tiger of Eschnapur“, “The Indian Tomb” – సినిమాల గురించి అడిగాడు. మేము చూడలేదనేసరికి బాగా హర్టై, ఓ కాగితం మీద వాటి పేర్లు రాసిచ్చి, తప్పకుండా చూడండని మరీ మరీ చెప్పి దిగిపోయాడు :-)

ఇవన్నీ అయ్యాక, చీకటి పడుతూండగా, Piraeus ప్రాంతానికి చేరుకున్నాక, హోటెల్ గది వద్ద కనబడ్డ చర్చిలోకి వెళ్ళాము – అక్కడ కొందరు పూజారులు దీక్షగా గ్రీకులో ఏదో చదువుతున్నారు. ఓ రెణ్ణిమిషాలు కూర్చుని వెళ్ళిపోయాము.

DSC00139

మరుసటిరోజు ఉదయాన్నే ఏడింటికి సాంటోరినీ ద్వీపానికి వెళ్ళేందుకు ఫెర్రీ ఎక్కాలి. కనుక చెక్-ఔట్ గురించి కనుక్కుందామని వెళ్తే రిసెప్షనిస్టు – “మీ బొట్టు చాలా బాగుంది. Piercing ఆ?” అని అడగడం ఇవ్వాళ్టికి కొసమెరుపు! :-)

(సశేషం)

Published in: on March 23, 2014 at 7:57 am  Comments (1)  
Tags: ,

గ్రీసులో క్రిస్మస్ సెలవులు-2

మూడు ద్వీపాల సందర్శనం
****

రెండోరోజున మాకు సింగిల్ పాయింట్ ఎజెండా – మూడు ద్వీపాల సుడిగాలి పర్యటన. దాన్నే టూర్ నిర్వహకులు ముచ్చటగా – 3 Island Cruise అని పిలుచుకుంటూంటారు. వాళ్ళు మొదట మా‌హోటెల్ ఉన్న ప్రాంతం నుండి మొదలౌతుందని చెప్పారు క్రూజ్. కానీ, రెండ్రోజుల ముందు లొకేషన్ మార్చేసి – “మీకోసం ఓ టాక్సీ బుక్ చేశాము, వాళ్ళేదో డబ్బులడుగుతారు, మా పేరు చెప్పుకుని ఇచ్చేయండి” అన్నారు. సరేలే, ఈమెయిళ్ళలో తప్ప కనబడని వాళ్ళతో ఇప్పుడు తగువెక్కడ పెట్టుకునేది? అనుకున్నాము.

ఏడింటికనుకుంటా టాక్సీ వస్తూందన్నారు. ఆ హోటెల్లో ఐదు నుంచే బ్రేక్ఫాస్ట్ మొదలుపెట్టేస్తారు! నాకు బాగా తెలిసిన కొందరు ఈ విషయం తెలిస్తే మిక్కిలి సంతోషిస్తారని నాకు తెలుసు. ఈసారికి మాత్రం నేను కూడా సంతోషించాను – మళ్ళీ సముద్రంలోకి వెళ్ళాక ఏం దొరుకుతుందో ఏమో అని. ఏడు కల్లా రెడీ అయిపోయి కింద రిసెప్షంలో కూర్చుంటే – ఎంతకీ‌ ఆ టాక్సీ రాదు. పది నిముషాలైనాక కూడా పత్తా లేదు. ఆ టాక్సీ కంపెనీకి ఫోన్ చేస్తే – “వస్తుంది, మీరు హాయిగా రిలాక్స్ అవండి” అంటాడు, వాడికొచ్చిన ఇంగ్లీషులో. నాకేమో ఈ జర్మనీలో “టైం అంటే టైం” అన్న కాంసెప్ట్ అలవాటు అయిపోయి, “what the hell is all this?” అనిపిస్తోంది :-) దాదాపు ఏడున్నరకేమో, టాక్సీ డ్రైవర్ తాపీగా రిసెప్షనిస్ట్ వద్దకు వచ్చి మా గురించి ఎంక్వైరీ చేస్తూంటే మేము వెళ్ళి అతని ముందు నిలబడ్డాము. ఆయనా – ఎగాదిగా చూసి, అరగంట ఆలస్యంగా వచ్చినందుకు ఒక క్షమాపణ అయినా చెప్పకుండా – “పదండి పదండి…” అంటూ తొందరపెట్టాడు, అక్కడికి మేము ఆలస్యం చేస్తున్నట్లు! ఈయన అక్కడనుంచి ఒక ఐదు కి.మీ. దూరంలో ఉన్న ఒక హోటెల్ దగ్గర దింపాడు. అక్కడ మాకోసం ఒక బస్సు ఎదురుచూస్తోంది. ఆ బస్సులో మేము వెళ్ళే క్రూజ్ ఉన్న తీరానికి చేరుకున్నాము. ఆ నౌకాయానం పర్యాటకుల కోసమే రూపొందించిన కార్యక్రమం కనుక ఆ హంగామా‌ బాగానే ఉందక్కడ.

నౌక లోపలికి అడుగుపెట్టబోతూండగా గ్రీకు సంప్రదాయ వస్త్రధారణలో ఉన్న ఒకామె, ఒకాయనా మమ్మల్ని ఆహ్వానించారు లోపలకి. దానికి ఫొటోలు తీసి ఆ‌తర్వాత అమ్ముతారు లెండి – అది నాకు తర్వాత అర్థమైంది. అది తెలియక మునుపు – “ఏమిటి ఇలా వచ్చిన అందరికీ ఓపిగ్గా కరచాలనం చేసి ఫొటోలు దిగుతున్నారా? ఎందుకు? పాపం శ్రమ కదా!” అనుకున్నా ;) పర్యాటకుల్లో చాలా మటుకు జపాన్, చైనా, మరియు ఇతర తూర్పు దేశాల వాళ్ళు ఉన్నట్లు తోచింది. మెక్సికన్ టూరిస్టులు కూడా ఉన్నారు బాగానే. ఐరోపా టూరిస్టులు మట్టుకు తక్కువే కనిపించారు. బహుశా డిసెంబర్లో ఇక్కడికి ఆసియా ప్రాంతాల వాళ్ళు ఎక్కువగా వస్తారు లాగుంది..అనుకున్నాము.

ప్రయాణం మొదలైంది. మొదట్లో అన్నీ రకరకాల పడవలూ, ఓడలూ కనబడ్డాయి. క్రమంగా అన్నీ దూరమైపోయి నీళ్ళు మాత్రం మిగిలాయి. ఆపైన చాలాసేపు సముద్రం, దూరంగా ఎక్కడో కొండలూ – అంతే. చాలా సేపు నేను ఇదంతా మహా అబ్బురంగా చూశాను కానీ, కాసేపటికి అనుమానం మొదలైంది – మనం ఎప్పటికైనా మళ్ళీ మామూలు నేలని చూస్తామా? అని ;) ఎట్టకేలకి కాసేపు తరువాత, “హైడ్రా” ద్వీపం రాబోతోందని ప్రకటించారు. దూరం నుంచే ఆ ద్వీపం అద్భుతంగా కనబడ్డం మొదలైంది నా కళ్ళకి. దగ్గరికొచ్చే కొద్దీ నచ్చుతూ, కాసేపు అక్కడ తిరిగేసరికి, ఈసారి గ్రీస్ మళ్ళీ ఎప్పుడన్నా రాగలిగితే, తప్పకుండా ఇక్కడి కొచ్చి ఊరికే ఖాళీగా రెండ్రోజులుండాలి అనుకున్నాము ఇద్దరం.

DSC00034

రోడ్లు రద్దీగా లేవు కానీ, ఆ ప్రాంతమంతా మట్టుకు కోలాహలంగానే ఉంది.
DSC00022

ప్రత్యేకంగా ఆకట్టుకున్నవి – ఎక్కడ పడితే అక్కడ తచ్చాడుతున్న పిల్లులు, గాడిదలూనూ.
DSC00019

DSC00025

కాసేపు ఆ పోర్టు పరిసర ప్రాంతాల్లోనే నడుస్తూ గడిపాము. మధ్యలో అక్కడి పోస్ట్ ఆఫీసుకి వెళ్ళి ఇండియాకి, జర్మనిలో నా అడ్రస్ కి పోస్ట్ కార్డులు పంపాము – ఇండియాకి జర్మనీకంటే పదిరోజులు ముందుగా చేరుకుంది కార్డు :-) :-) పెద్దగా చూడవలసిన “ప్రదేశాలు” అంటూ ప్రత్యేకంగా లేవు ఇక్కడ – కానీ ఆ వాతావరణం మాత్రం కనీసం ఒక్క మూణ్ణాలుగు రోజులైనా బోరు కొట్టనివ్వదు అని అనిపించింది (పర్యాటకులకి! అక్కడుండే వాళ్ళకి కాదు). ఉన్న మ్యూజియం లో ఏవో రిపేర్లని మూసేసారు. కొంచెం కొండపైకి నడిచెళ్తే ఏవో విగ్రహాలు, యుద్ధకాలం నాటి వస్తుసామగ్రీ అవీ కనబడ్డాయి కానీ, ఎక్కడా ఆంగ్ల వివరణ లేదు కనుక ఏమీ తెలియలేదు (వికీలో ఉంది కొన్నిటి గురించి). అన్నట్లు, హైడ్రా ద్వీపంలో కార్లు, మోటర్ సైకిళ్ళు నిషిద్ధం. దానితో మరీ నిశబ్దంగా ఉండింది వాహన ధ్వనుల పరంగా :-)

కాసేపలా నడిచి, ఆ క్రూజ్ షిప్ గాని వెళ్ళిపోయిందంటే ఆ రాత్రికక్కడే ఉండాల్సి వస్తుందేమో అని భయమేసి, ఇంక దానివైపుకి వెళ్ళాము :-) ఆ రెండో బొమ్మలో కనిపిస్తున్నదే మేము ప్రయాణం చేస్తున్న నౌక.
DSC00031

DSC00042

ఇక రెండో ద్వీపం పోరోస్. ఇక్కడ ఎక్కువ సమయం గడపలేదు. పైగా ఆ ఉన్న కాస్త సమయమూ దగ్గర్లోని గుట్ట ఎక్కి, అక్కడ నుండి మంచి వ్యూ ఉంటుందంటేనూ అక్కడికి నడిచెళ్ళేందుకు సరిపోయింది :-) ఈ ద్వీపం తొలిచూపులో నన్ను అంత ఆకట్టుకోలేకపోయింది. పైగా హైడ్రా మీద వాహనాలు అవీ బాగానే ఉన్నాయి. కానీ, ప్రాకృతిక అందాలకి లోటేమీ లేదు. మేము చుట్టుపక్కల చూసుకుంటూ కబుర్లు చెప్పుకుంటూ పైకి ఎక్కేసరికి, చాలా ఆలస్యమైపోయింది. దిగేటప్పుడు పరిగెత్తకపోతే ఆ షిప్ వెళ్ళిపోతుందని కూడా అర్థమైపోయింది. దానితో, వెనక్కి వచ్చేటప్పుడు ఆట్టే ప్రయోగాలు చేయకుండా తిన్నగా వచ్చినదారినే వెనక్కి వెళ్ళాము :-)

DSC00050

మళ్ళీ కాసేపు ప్రయాణం చేశాక Aegina ద్వీపం చేరుకున్నాము. ఈ మూడింటిలోకి ఇది పెద్ద ద్వీపం అనుకుంటాను. మేము అలా తీరంమీదకి రాగానే పక్కనే ఉన్న ఒక పెద్ద ఓడలోంచి తండోపతండాలుగా జనం బైటకొస్తున్నారు. జనం వస్తే వచ్చారు…కార్లు, మోటార్ బైకులూ ఇలాంటివన్నీ కూడా వస్తున్నాయి. అసలు కార్లూ అవీ షిప్పులోంచి రావడమే నేనెప్పుడూ చూడలేదు కనుక విడ్డూరంగా చూస్తున్నా. ఎంతకీ ఆ ప్రవాహం ఆగదే!! వస్తూనే ఉన్నాయి. అప్పటిగ్గానీ నాకర్థం కాలేదు అది ఎంత పెద్దదో‌ :-)

DSC00062

ఈ ద్వీపంలో ఒక ప్రముఖ Archaelogical site ఉంది కానీ, మేమక్కడికి చేరుకునేసరికి దాన్ని మూసేసారు!‌ నాలుగు కూడా అవలేదు అనుకుంటాను అప్పటికింకా. ఇంతలోపే మూసేస్తే టూరిస్టులు రానక్కర్లేదా? అనుకున్నాను కసిగా. కానీ, రోడ్డుమీద కనబడ్డ ఈచర్చి లోపలికి వెళ్ళాము – లోపల ఫొటోలు తీయలేదు కానీ, బాగుంది. అన్నింటికంటే ముఖ్యంగా, ప్రశాంతంగా ఉంది.

DSC00061

సముద్రం ఒడ్డులో కూడా తాజాగా సున్నమేసినట్లున్న ఈ చిన్ని చర్చి కనబడ్డది కానీ, బైట ఉన్న శునకరాజాన్ని చూశాక నేను అంత ఆసక్తి చూపలేదు అనమాట ;)
DSC00065

దగ్గర్లోనే కొన్ని ప్రముఖ ప్రాచీన దేవాలయాలు ఉన్నాయి కానీ, మాకు కుదర్లేదు. ఈ ద్వీపంలో రైతులు పిస్తా పప్పులు పండించడంలో చాలా పేరు పొందిన వారట. ఎక్కడికక్కడ స్థానిక కొ-ఆపరేటివ్ వాళ్ళ స్టాల్స్ ఉన్నాయి. తరువాత ఏథెన్స్ నగరంలో కూడా మార్కెట్లో చూశాను – famous pistachio from Aegina తరహా మార్కెటింగ్. షరా మామూలుగా కాసేపు అటూ ఇటూ నడిచి, “అబ్బే, ఈ ద్వీపం మరీ కమర్షియల్. మనకి హైడ్రా బెస్ట్” అని తీర్మానించుకుని తిరిగి ఏథెన్స్ తీరం చేరుకోడానికి బయలుదేరాము.

క్రూజ్ లో వాళ్ళు ప్రయాణికుల్ని ఎంటర్టైన్ చేసేందుకు రకరకాల కార్యక్రమాలు ఏర్పాటు చేశారు. స్థానిక చరిత్ర గురించి కథలు, మ్యూజికల్ నైట్, అందరితోనూ గ్రీస్ సంప్రదాయ నృత్యం చేయించడం, విడిగా కూడా ఒక ప్రదర్శన ఇవ్వడం – ఇట్లాంటివి.

DSC00067

DSC00075

అదీ ఈ క్రూజ్ ట్రిప్ కథా కమామిషూ. ఈ organized tours తో సమస్య ఏమిటంటే, వచ్చినప్పటి నుంచి తిరిగి వెళ్ళడం గురించి పోరు పెడుతూంటారు. కానీ, ఆట్టే ఆ దేశంలో ప్రయాణం చేసే అనుభవం లేని వారికి బాగుంటుంది ఈ క్రూజ్. ముఖ్యంగా రోజస్తమానం అంతర్జాల సందర్శనానికో, ల్యాప్టాప్ కో అంకితమైపోయే వాళ్ళకైతే గొప్ప relaxing అనుభవం.

రాత్రి ఇదంతా అయ్యాక, రేపు క్రిస్మస్ వేళ ఏం చేయాలో ఎక్కడ తిరగాలో ప్లాన్ చేసుకుంటూ, హోటెల్ చేరుకున్నాము. మా ఊళ్ళో అయితే ఈవేళకి, అందునా పండుగ సమయంలో – మొత్తం మూసేస్తారు కానీ, ఇక్కడ చాలా షాపులు ఇంకా తెరిచే ఉండటం ఆశ్చర్యం కలిగించింది.

(సశేషం)

Published in: on March 22, 2014 at 8:29 am  Comments (3)  
Tags: ,

గ్రీసులో క్రిస్మస్ సెలవులు-1

“నాకు బోలెడు సెలవులున్నాయి. ఈసారి మెగా ఇండియా ట్రిప్ ప్లాన్ చేసి వాటిని వాడుకోవాలి.”
“నీకు బోలెడు సెలవులుంటే, నీ మెగా ఇండియా ట్రిప్ అయాక నేను సెలవు పెడతాను – ఇద్దరం కలిసి ఎక్కడికైనా వెళ్దాము”
“అదేమిటి, ఎంచక్కా స్వదేశంలో ఇంట్లో అందరితో కలిసి హాయిగా‌ ఎంజాయ్ చేస్తానంటే ట్రిప్ అంటావు?”
“నువ్వు నీ రిసర్చి పని మీద దేశాలు తిరగొచ్చు కానీ, మనిద్దరం కలిసి వెళ్దామంటే ఇలా‌ అంటావా?”
-ఆ చివరి డైలాగుతో ప్రాణనాథుడు సెంటిమెంటుతో కొట్టిన కారణంగా, వెకేషన్ అంటే స్టెకేషన్ అన్న నా ధృడాభిప్రాయం మార్చుకోవాల్సి వచ్చింది. కొన్ని తర్జనభర్జనల తరువాత – గ్రీస్ దేశానికి వెళ్ళాలని నిర్ణయించుకున్నాము. క్రిస్మస్ కి రెండ్రోజుల ముందు వెళ్ళి, సంవత్సరాది నాడు జర్మనీకి తిరిగి రావాలన్నది మా ప్లాను. అనుకున్నట్లుగానే వెళ్ళి, హాయిగా తిరిగొచ్చాక – “మనిద్దరం కలిసి ఒక బ్లాగు పోస్టు రాయాలి” అనుకున్నాము.

పోయిన వారాంతంలో కాగితాలు అవీ సర్దుతూంటే గ్రీస్ లో ఉన్నప్పుడు ఏవో నోట్సు రాసుకున్న కాగితం కనబడ్డది. దానితో, “కలిసి బ్లాగు పోస్ట్” రాసే విషయం, నాలుగేళ్ళ క్రితం శ్రీలంక వెళ్ళినప్పుడు కూడా ఇలాగే అనుకుని ఇప్పటిదాకా రాయలేదన్న విషయమూ గుర్తు వచ్చాయి. కనుక, ఇప్పటికైనా కొంచెం బుద్ధి గా నాకు గుర్తున్న సంగతులు బ్లాగులో రాసుకుందాం అని నిర్ణయించుకుని, మొదలుపెడుతున్నాను… (అన్నట్లు, అది నాకోసమే సుమా! ఐదేళ్ళ తరువాత చదువుకుని తరించడానికి! ఇంకెవరికైనా కూడా ఆసక్తికరంగా అనిపిస్తే, ధన్యవాదాలు!)

*****
మొదట ఏథెన్స్ – చుట్టుపక్కలి చిన్న చిన్న ద్వీపాల సందర్శనలో రెండ్రోజులు; తరువాత సాంటోరినీ ద్వీపంలో రెండ్రోజులు; ఆపైన మళ్ళీ‌ ఏథెన్స్ లో నాలుగైదురోజులు-ఇదీ మేము అనుకున్న ప్లాను. “డిసెంబర్లో గ్రీసా?” అని కొందరి ఆశ్చర్యం. “ఓహ్, ఏథెన్స్ అయితే పర్లేదులే, వర్షం పడకపోతే” అన్న భరోసా – ఇలా ఇక్కడి సన్నిహితుల సలహాలు సూచనల మధ్య ఏథెన్స్ విమానాశ్రయం చేరుకున్నాము. ఇదివరలో నేనోసారి గ్రీస్ వెళ్ళాను ఒక సమ్మర్ స్కూల్ నిమిత్తం. అయితే, వారం రోజులున్నా కూడా విచిత్రంగా ఆ పల్లెటూరు దాటకుండా, అక్కడే ఉన్న అరిస్టాటిల్ జన్మస్థలం తప్ప వేరేదీ చూడకుండా వెనక్కొచ్చాను. కనుక, పేరుకి గ్రీసులో వారం రోజులు నివసించిన అనుభవం ఉన్నా, నాకూ ఆ దేశం కొత్తే. విమానాశ్రయం నుండి మేము పిరయోస్ పోర్ట్ ప్రాంతానికి వెళ్ళాలి. అక్కడ ఉన్న బస్సు ఎక్కాము.

ఆ బస్ కి అదే చివరి స్టాప్ అని మాకు తెలియదు. బస్సు లో స్టాప్ పేరు డిస్ప్లే అవాల్సిన చోట – “stop” అని కనిపిస్తోంది అంతే. :-) బయటేమో చీకటి పడుతోంది – మాకు సరిగా కనబడ్డం లేదు ఏ‌స్టాపు వస్తోందో. ఇలా చాలాసేపు అయాక గమనించింది ఏమిటి? అంటే – బస్సులో డ్రైవరు, మేమిద్దరం, మరో ఇద్దరో-ముగ్గురో కుర్రవాళ్ళూ ఉన్నారంతే. ఒక పక్కన – ఆమధ్య నెట్లో చదివిన ఎయిర్ పోర్ట్ బస్ పిక్ పాకెట్ ముఠా వాళ్ళేమో వీళ్ళు? ఇప్పుడెలా? అన్న అనుమానం కలిగినా కూడా, వాళ్ళని అడిగాము – ఇలా పోర్టుకు వెళ్ళాలి, స్టాపు ఎప్పుడొస్తుంది? అని. అది చివరాఖరి స్టాపు. కూర్చోనుండండి – అంటూ దిగిపోయారు వాళ్ళు. స్టాపు వచ్చే వేళకి నేను వచ్చీ-రాని గ్రీకు అక్షరాలు పలుక్కుంటూ వీథుల్లో ఉన్న చిన్న చిన్న డైరెక్షంస్ అవీ చదివేసి చెప్పేస్తున్నా. నాకు అర్థమైపోయింది మేము దగ్గర్లో ఉన్నామని. లాస్టుకి పిరెయోస్ మెట్రో స్టేషన్ వద్ద ఉన్న బస్టాపు దగ్గర బస్సు ఆగింది – దిగి, అక్కడ దారి అడుగుతూ హోటెల్ వైపుకి వెళ్ళాము. జీబ్రా క్రాసింగ్ వద్ద క్రాస్ చేస్తూంటే మీదకొచ్చినంత పని చేసి దూసుకుపోయిన కారును చూసి అవాక్కయ్యా నేను – జర్మనీలో అలా ఎవ్వరూ చేయగా చూడలేదు కనుక. హోటెల్ కనుక్కోడం కొంచెం కష్టమైంది కానీ, కనుక్కోగానే ఆశ్చర్యం – దానికెదురుగ్గా ఒక ఇండియన్ స్టోరు!!

DSC00056

సరే, ఆ హోటెల్లోకెళ్ళి కొంచెం మొహం కడుక్కోడం అదీ అయ్యాక, షరా మామూలుగా ఆత్మారాముడి ఘోష మొదలైంది. “గ్రీస్ లో అస్సలు మనకి ప్రాబ్లెం ఉండదు. వెజిటేరియన్ ఫుడ్ చాలా తేలిగ్గా దొరుకుతుంది” అని అప్పటికే నేను ఊదరగొట్టేసినా కూడా, మనసులో అనుమానంగానే ఉండింది – ఇలా బిల్డప్ ఇస్తే ఎదురుదెబ్బ తగుల్తుందేమో అని. సరే, ఎక్కడా ఏం దొరక్కపోతే ఇండియన్ స్టోర్ ఉండనే ఉంది కదా! అనుకున్నా మనసులో. గత కొన్ని నెలలుగా నేను వీగన్ అవతారం ఎత్తడమూ, ఇండియాలో అందరూ కలిసి నన్ను మామూలు అవతారంలోకి మార్చడమూ – తిరిగి జర్మనీ వచ్చాక నేను శాకాహారిగా కొనసాగలేకా, ఇతర అనుమానాల వల్ల వీగన్ బ్రతకలేకా అవస్థ పడ్డమూ (అబ్బో! అదో చాటభారతం.) – ఇదంతా నడుస్తోంది కానీ, ఈ గ్రీస్ ట్రిప్ లో మాత్రం పాలు-చీజ్ వంటివి పేచీ పెట్టకుండా తిందాము అని నిర్ణయించుకున్నాను – వెకేషన్ అని సరదాగా గడిపేందుకు వెళ్ళి, సమయాన్నంతా ఆహారాన్వేషణలో గడపడం ఇష్టం లేక! విషయానికొస్తే, ఒక రోడ్-సైడ్ హోటెల్ లోకి వెళ్ళాము.

అక్కడా, ఆ హోటెలాయన బాగా ఖాళీగా ఉన్నాడు – కనుక ముచ్చట్లు పెట్టాడు. మేము గ్రీక్ సలాడ్, గెమిస్టా – ఇలా ఏదో బయట కూడా తరుచుగా దొరికేవి ఏవో ఆర్డర్ చేసాము. మెనూలో వివరాల బట్టి తెలుస్తూనే ఉన్నా, ఎందుకన్నా మంచిదని – “ఇది శాకాహారమేనా?” అని అడిగాము. ఆయన, “ofcourse, ofcourse” అనేసాక – “అయితే మీరు శాకాహారులా?” అన్నాడు. అవునన్నాము. “ఎన్నాళ్ళు?” అన్నాడు. సాధారణంగా “ఎందుకు” అని అడగడం విన్నా కానీ, “ఎన్నాళ్ళు?” అంటే వినడం ఇదే మొదటిసారి. కనుక అయోమయంగా చూశాను. తేరుకున్నాక “ప్రస్తుతానికి ఆపేసే ప్లాను ఏమీ లేదు” అంటే, “ఓహ్, నేను అయితే ఏడాదిలో ఆర్నెలలు శాకాహారిగా ఉంటాను” అన్నాడు. “ఎందుకు?” అని అడిగితే, “ఆరోగ్యం కోసం” అన్నాడు!‌ :-) “ఓహో, అయితే ఆర్నెల్లు మాత్రమే ఆరోగ్యం చూస్కుంటారా?” అని అడగబోయి, ఎందుకొచ్చిన గోలని ఊరుకున్నా.

ఇక ఆవేళ్టికి పెద్దగా ఏమీ చేయలేదు. కాసేపు పోర్ట్ ప్రాంతంలో నడిచి, రెండ్రోజుల తర్వాత మేము Santoriniకి ఏడు గంటలు ప్రయాణం చేసి వెళ్ళాల్సిన ఫెర్రీని చూసి – “ఓహో, ఈ గేట్ దగ్గరికి రావాలనమాట” అనుకుని, హోటెల్ గదికి వెళ్ళిపోయాము. రేప్పొద్దునే లేచి 3-Island Cruise కి వెళ్ళాలి. Hydra, Poros, Aegina ద్వీపాల పర్యటన -ఈ ఉపోద్ఘాతమంతా అయ్యాక, అసలు పర్యటన అక్కడినుంచే మొదలైంది అని చెప్పొచ్చు. అది వచ్చే‌ టపాలో.

Published in: on March 19, 2014 at 8:54 pm  Comments (1)  
Tags: ,
Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 91 other followers